|
Главнаянадувные моторные лодкиКарта сайта
The English version of site
rss Лента Новостей
В Контакте Рго Новосибирск
Кругозор Философия КультурыПолевые рецепты Архитектура Космос Экспедиционный центр


Репортажи | Поездка в Израиль

1. Как все начиналось.


Готовиться к поездке я начал чуть ли не за пол-года. Так случилось, что как я долго не мечтал об этом путешествии – с детства грезил своими глазами увидеть, ногами походить по земле, пропитанной уходящей в дремучую глубину столетий многовековой историей, - все случилось довольно таки неожиданно. Как обычно, решение было принято спонтанно во время какого-то семейного банкета. Ну и закрутилось-завертелось. Приобрести авиабилеты, подгадав скидки, - было самым простым делом из последующей череды нелегких душевных терзаний : ведь предстояло за десять дней попытаться увидеть очень многое! Как сделать правильный выбор? Что посетить обязательно? Что оставить, так сказать, на другой раз (который неизвестно будет ли когда-либо еще...)? Как спланировать время своего пребывания в Израиле так, чтобы потом не жалеть об упущенных возможностях? 


Движимый этими мыслями, я перелопатил кучу литературы в интернете, не раз приставал к знакомым и родственникам с дурацкими вопросами, типа: «а вот скажите, что вам больше всего понравилось?»... Причем получал совершенно адекватные ответы! Ведь сколько людей – столько и мнений! Не говоря о вкусах, интересах и пристрастиях...И, к сожалению, мои интересы (т.е. увидеть Израиль как бы изнутри, не глазами курортника, насладиться многообразием его природы, следами многовековой истории этой земли, ощутить дух времени, незримо витающий на его просторах, прочувствовать, попытаться понять весь сложный и колоритный образ жизни израильтян, созидающих и воюющих одновременно) совпадали крайне редко с интересами респондентов. Для кого-то интересен был Тель Авив, с его красивыми, современными зданиями, с барами, ресторанами и ночными клубами. Для кого-то пляжи и туристические комплексы на Красном и Средиземном море. Для кого-то исключительно библейские места. Кто-то настоятельно рекомендовал ограничиться несколькими экскурсиями – на большее их количество рассчитывать было просто не реально из-за жесткой ограниченности по времени. Объяснение было самым простым: в стране идет незримая, а местами очень даже зримая война. Противостояние еврейского и арабского населения очень остро. Конфликт может вспыхнуть в любой момент. Короче, было о чем задуматься. 


Но я все же рискнул сделать так, как задумал. И нисколько не жалею об этом. Более того – я в полном восторге от поездки. Сразу оговорюсь. Конечно. Я посмотрел далеко-далеко не все – я не питаю никаких иллюзий по этому поводу. Но я попытался, и осуществил свою мечту : в сжатые сроки, и в достаточно бюджетном исполнении побывать в одной из интереснейших стран мира.  Время отпуска я выбрал не случайно. Во-первых, в это время года в Израиле не так жарко (днем было всего лишь +30), а во-вторых, подгадал так, чтобы у меня выпало на отпуск побольше выходных календарных дней. Т.е. из одной оплачиваемой недели отпуска у меня получилось десять дней! А это уже что-то!  Изначально, когда я задумался о том, как наиболее эффективно провести время в Израиле, на ум пришел самый казалось бы подходящий вариант. Что проще : взять в аренду машину, и объехать всю страну по кругу – начав в аэропорту им. Бен Гуриона, двинуть на юг, проехав через Беер Шеву (у меня там живут родственники, правда с которыми я практически никогда не общался) и Димону (где живут близкие мне люди – мой дядя с семьей) . Проехав вдоль южной оконечности Мертвого моря (там, где был когда-то небезизвестный Содом, и где жена Лота оглянувшись превратилась в соляной столб), доехать до Эйлата, посетив копи царя Соломона, и затем повернуть обратно на север, но уже по другой дороге, чтобы навестить кратер Рамон и ущелье Эйе Авдат. Далее, продолжая двигаться на север побывать в подземном городе Бейт Гуврин, после, конечно же, Иерусалим. Обязательно поплавать в Мертвом море, посетить место, где были найдены Кумранские свитки, полазить по заповеднику Эйн Геди (это там, где когда-то скрывался от супостатов царь Давид, отец Соломона). В общем на юге вроде бы и все. Ну а дальше все было несколько очень даже туманно. Чем-то явно пришлось бы пожертвовать... Меггидо, Вифлеем, Цфат, Тверия, Капернаум, Оз.Киннерет, Монфор, Баниас, Кейсария, Хайфа и т.д., и т.д. Обо всех этих известных местах достаточно подробно можно прочитать в интернете, не буду задерживаться на их описании. Ну и что из этого списка выбрать?!  Я готов был вести спартанский образ жизни в эти дни, оставляя на сон и еду по несколько часов в день, ночуя в машине и ограничивая себя во всем (само собой кроме душа и туалета. Кстати, везде, где я побывал, с туалетами было все в порядке : чистые, современные, с жидким мылом и туалетной бумагой. И бесплатные. Абсолютно везде. От вокзалов до рядом с затерянными и редко посещаемыми туристами достопримечательностями. Уборщиц не видел.)... Короче, лишь бы побольше успеть посмотреть! Но сомнения разрешились сами по себе, когда я прикинул, сколько времени у меня займут переезды. Ну и, само собой, во что мне обойдется этот вояж по земле обетованной. Как говориться, денег на водку уже не оставалось...  Своими сомнениями я поделился с одноклассником, который живет вот уже 20 лет в Хайфе. Мы с ним не виделись много лет после школы, а в позапрошлом году он приезжал на встречу одноклассников в Ригу. После этой встречи мы начали опять общаться. Не тесно, но достаточно регулярно. Он, выслушал меня, и, как интеллигентный человек, заметил, что мои планы, мягко говоря, несколько бредоваты. Иными словами, как говаривал один известный собирательный персонаж : нельзя объять необъятное. Крышу снесет.  Вот тогда-то я и пришел к мудрому решению (не зря ж я туда так тщательно собирался, да и гены дают о себе знать - мама у меня еврейка, стало быть и я по израильским законам самый что ни на есть еврей!). А не сесть ли мне на хвост к однокласснику на севере, а родне - на юге?  Согласен. Низко и недостойно! Но что оставалось делать, если очень хочется, а денег - кот наплакал? Короче,угрызениями совести я мучился недолго – цель напрочь затмила робко приподнимающий голову стыд. Одноклассник вида не подал, что удивлен просьбой приютить меня на несколько дней, а заодно и покатать по достопримечательностям на своей машине (эту просьбу я присовокупил чуть позже) - бензин, само собой, должен был заправлять я (правда в итоге все получилось не так – денег с меня не взяли). Ну а родственники восприняли это, как само собой разумеющееся, дав разрешение на постой. Но в итоге, и это получилось не совсем так, как я ожидал. Воистину : не знаешь, где найдешь, а где потеряешь...  В общем, после принятия этого судьбоносного решения, наконец-то все стало устаканиваться и мои планы начали приобретать более-менее реалистичные формы.  Само собой, в первую очередь встал вопрос с чего начать, с севера или с юга? По логике вещей, правильнее начать было с родни. Но вот незадача : до Димоны я мог добраться только сев на поезд утром! Т.е. прилетев около часа ночи, я должен был болтаться до утра по аэропорту. Машину брать сразу по прилету я убоялся (и как показала жизнь - правильно сделал : нужно было хоть немного времени на адаптацию. Нет, дороги хорошие, надписи на указателях выполнены на иврите, арабском и английском. Но все же отличия кое-какие имеются. Взять хотя бы отсутствие запрещающих знаков – все нарисовано на бордюрах: бело-голубая раскраска означает платную стоянку, бело-красная – остановка запрещена, желто-красная – для общественного транспорта. Ну а кроме того, несколько смущало наличие многоуровневых развязок, которые могли стать проблемой даже при наличии GPS. Кстати, я взял с собой два навигатора – один для пеших походов, другой - для машины.Это просто чудо! Они меня все время очень и очень выручали). В конце концов, как-то само собой было принято решение начать с севера. Т.е. с Хайфы. А, еще один момент. Шаббат. Т.е. начиная с обеденного времени пятницы, до вечера субботы жизнь замирает. Общественный транспорт не ходит, ничего не работает. На юге. Но не на севере! Там все продолжает жить и работать! Поезда из аэропорта ходят до Хайфы каждый час всю ночь!  Окончательно план сформировался такой. Приехав в Хайфу, я по возможности съезжу с одноклассником или один туда, куда получится (пожеланий миллион и сто тысяч, но как удастся все их реализовать, никто не знал). А затем переехав на юг, возьму машину в аренду и объеду то, что было описано выше. Правда за некоторым исключением, опять таки из-за нехватки времени (как позднее показала жизнь – и сил). Скажу сразу : реальность превзошла мои самые смелые фантазии. Все получилось даже лучше, чем я мог себе представить.  Совсем упустил еще одну важную деталь — подарки. Вот проблема, скажу я вам! Вот что отвезти? При полной-то доступности практически всех товаров практически в любой стране мира? Думали долго. Остановили свой выбор на таком наборе: водка (святое дело, правда не местная, а банальный Absolut), черный хлеб, конфеты Prozit, сладкое Brunete, Viru и Sievu buca, минога, мыло Stender, и разные сувенирчики с видами Риги — магнитики и вазочки. Родственникам в Димоне решили подарить плед из альпако, тоже местного производства, — у них, как раз в дни моего приезда предстоял юбилей свадьбы.


Были и моменты вселяющие сомнения : как добраться ночью до одноклассника (одному, в чужой стране, с определенными особенностями внутриполитической ситуации), отсутствие связи (в моем телефоне не было роуминга), отсутствие связи с экскурсионными фирмами (причем до момента, когда необходимо было заказать экскурсию - все было хорошо, а потом – молчок). Но! Еще на подступах к дате моего отлета, за несколько дней до этого, Илья (это тот самый одноклассник) сделал все от него зависящее, чтобы облегчить мне задачу. Купил мне местную телефонную карточку, заказал две экскурсии по Хайфе и в Акко(один день) и в Иерусалим (другой день). Да и потом, все четыре дня, что я провел в Хайфе, я был окружен поддержкой, заботой и вниманием. Илья организовал мою доставку из аэропорта в Хайфу. Встретил ночью с заиндевевшей бутылкой водки и местной закуской у подъезда своего дома, когда меня привезли ночью из аэропорта. Съездил со мной в первый же день на экскурсию (спал несколько часов) по Хайфе и в Акко, вечером пригласил меня на встречу со своими друзьями в ресторан, точнее в ирландский паб. Отвез до автобуса на вторую экскурсию в Иерусалим ранним утром следующего дня (это после банкета-то!). На третий день на его машине мы отправились в Монфор, где среди зеленых холмов горделиво высятся развалины замка крестоносцев, затем в Баниас, почти на границе с Сирией, где стекают водопадами ручьи с горы Хермон и находится святилище бога Пана. После, уже когда стемнело, мы заехали на оз.Киннерет и только после этого вернулись в Хайфу. И наконец на четвертый день, мы сначала побывали у него на работе в университете (ой, нет, наверное это было утром третьего дня...А впрочем, какая разница? Это ж не принципиально?), а после отправились в Кейсарию. На обратном пути искупались в Средиземном море, и вечером я отбыл на поезде в Димону. Но, все же, обо всем об этом я расскажу немного поподробнее. 


Для удобства чтения, я разделю свой рассказ на главы. Скажем, по месту моей дислокации в этот период - страна-то небольшая, и, потому, бывало так, что я в один и тот же день успевал побывать и на севере, и в центральной части, и даже на юге...




Хайфа.Бахайские сады


2. Север.  Хайфа - Акко.


Итак. Поспав несколько часиков мы отправились на экскурсию. Хайфа. Конечно же Бахайские сады. Ну что можно сказать?... Красотища! Настолько ухоженного и вылизанного сада я не видел никогда. Хотя, возможно, я не очень сильно искушен в этом вопросе, но то, что я увидел меня впечатлило.  Бахайские сады есть и в Акко, но там они плоские. В Хайфе же они разбиты на террасах, что придает им особое великолепие. Правда купол усыпальницы был завешен, т.к. находится на ремонте, но это совершенно не испортило впечатления. Причем мы не видели работников, поддерживающих эту красоту...Кто знает, может они работают рано-рано утром...Кстати, и после, переезжая из одного города в другой по стране, я нигде на полях никого не видел. Как-то странно...А, еще, полив всех посаженных растений (кроме оливковых деревьев) – управляется компьютерами : по земле проложены трубки, по которым подается вода в определенное время. И это везде, где я побывал!


Охрану (проверка на входе и надзор внутри) этого дивного творения человеческих рук осуществляют лишь несколько человек  - во всяком случае именно на них я видел форменную одежду и знаки, свидетельствующие об их статусе. Дело свое делают тихо, незаметно, но строго - на корню пресекаются попытки сотворить что-либо недопустимое. Например  щелкнуть фотиком не то, чтобы в усыпальнице Бахауллы (туда не зайти), а даже в направлении  ее распахнутых дверей. 



Внизу - пещера Ильи-пророка в монастыре кармелитов,сверху - сам монастырь. На переднем плане - могила брошенных Наполеоном собственных раненых солдат.



После мы посетили монастырь кармелитов, где находится пещера, в которой коротал предрассветные часы Илья-пророк перед своим неадекватным, с точки зрения современного человека, поступком (кстати, на этом самом месте в древности стоял храм Зевса). И, вроде бы, там же когда-то отсиживался царь Давид. Короче популярное место.  Заехав в Университет Хайфы, провели там немного времени осматривая местный музей, а затем отправились в Акко. Это от Хайфы километров двадцать – видно невооруженным глазом. Что сказать? Я первый раз увидел восточный арабский городок. Со всем присущим ему колоритом. Где древность на равных уживается с современностью. Грязно, шумно и неопрятно. И в то же время величественно.  Скажем так : их быт от европейского отличается достаточно сильно. Понравилось? Нет. Это на любителя. А в остальном... В своей оценке я не мог абстрагироваться от услышанного об этом городке от Ильи, - он рассказал, как радовались жители Акко, выбегая на улицу и размахивая ливанскими (или может палестинскими? не важно) флагами, когда Ливан обстреливал Хайфу. В тот обстрел погибли несколько человек в Хайфе. Илья с женой продолжали ходить на работу, увезя детей к родственникам подальше от Хайфы (гора Кармель содрогалась от разрывов, но по словам Ильи, на его психику больше давила истошно вопящая сирена воздушной тревоги). Кстати, в те дни многие продолжали работать. Хотя многие и уехали из Хайфы. Кто-то на время, а кто-то навсегда. А, забыл, жители Акко размахивали флагами и скандировали антиизраильские лозунги, радуясь каждому взрыву в Хайфе до того момента, пока по ошибке ливанцы по ним не шарахнули...После этого как-то их симпатии к воинствующим братьям-арабам испарились, и радостные манифестации сами по себе закончились...Ну да ладно, Бог им судья.



Акко   За эти дни я много время провел с Ильей и его семьей. Он мне рассказывал немного о своей жизни, когда приезжал несколько лет назад в Ригу. Теперь этот рассказ был более обстоятельным и дополнен комментариями жены. Илья переехал в Израиль, как я уже сказал раньше, почти 20 лет тому обратно. Жизнь на земле обетованной не очень-то баловала, за эти годы лиха хлебнуть пришлось от души. Чем только не приходилось заниматься дипломированному инженеру, чтобы заработать на хлеб насущный. Но потом все, слава Богу, как-то более-менее устроилось. Сейчас имеет приличную работу, и, можно сказать, доволен. Если живой, ищущий человек может быть доволен тем, что имеет, и не стремится как-то улучшить, изменить, сделать интереснее и разнообразнее свою жизнь. Но все переживания и тревоги, увы, не проходят бесследно. Это я о здоровье...Мне запомнилось его высказывание: "за эти годы, проведенные в Израиле, я повстречал столько людской грязи, что впору стать антисемитом....". Это говорит о многом. В том числе, заставляет задуматься и о разносторонней природе человеческой, причем совершенно независимо от национальности. А о человеческих качествах Ильи я уже немного рассказал. Могу добавить лишь несколько слов : Илья - это смелый, порядочный, воспитанный, трудолюбивый, начитанный и остроумный человек.



Акко. Крепостная стена



Акко. Через эти двери крестоносцы въезжали в замок прямо на лошадях. Правда въезд в то время был фронтальным.



Акко   По возвращению с экскурсии, мы отправились с Ильей и его супругой Ириной, в ирландский паб, где хорошо провели время вместе с их друзьями. Ассортимент напитков был очень широким, но я хотел попробовать местное. Пиво мне израильское понравилось. Впрочем, как и ирландский виски. Короче программа первого дня пребывания на святой земле была мягко говоря немного перенасыщена. Тем не менее, вернувшись домой, мы, как полагается, пропустили еще по пару рюмок, закусив их вкуснейшими и огромнейшими маслинами. Недолгая подготовка к грядущему дню – зарядка фотоаппарата, навигатора, перечитывание распечатанных заметок об Иерусалиме, и – спать. На часах третий час ночи. К слову, в таком ритме пронеслись все десять дней, на одном дыхании.



Акко



Акко. Узенькие улочки.



Акко. Развалины крепостных стен. Вход в гавань перекрывала опускающаяся железная цепь, звено которой было с человеческий рост. Цепь не видел — пришлось поверить экскурсоводу.   Небольшое отступление. Хайфа расположена на горе Кармель высотой около 500 м. Со всеми вытекающими - расстояние в несколько километров (вроде бы ерунда) пешком преодолевать замучаешься, ощутил на себе. К слову, израильтяне вообще не очень-то расположены к пешим прогулкам. Может это связано с экономией времени, может с безопасностью...Во всяком случае, мне так показалось. Несколько раз видел взмыленных и пыхтящих, как паровозы, велосипедистов на горных аппаратах. Но им, спортсменам, похоже то, что велосипеды были горными не очень помогало. Поэтому народ в основном передвигается на машинах и автобусах. Носятся, как сумасшедшие. И чуть что (к примеру, зазевался, и не тронулся на светофоре, когда еще только-только начинает гаснуть желтый) – сразу сигналят. Короче весело.


3. Север.  Иерусалим - Хайфа. 



Иерусалим. Вход через Яффские ворота   На следующий день рано утром, с рассветом, я был готов к новым подвигам. Илья отвез меня до экскурсионного автобуса, и – в Иерусалим!


Всю дорогу я таращился на диковинные пейзажи из окна : скажу я вам - было на что посмотреть. То там, то сям мелькали памятники древности, или просто непривычные для европейца виды : то римский акведук, то развалины каких-то античных строений, то банановые плантации...Наконец мы доехали.


Старый город возник неожиданно среди современного Иерусалима. И вот я стою у стен вечного города. К слову сказать, сами стены не такие уж и древние: их построили в 15 веке, но все остальное...Ладно, не буду повторять сказанное до меня тысячу раз, сосредоточусь на собственных впечатлениях от увиденного. 



Иерусалим.Храм Гроба Господня



Иерусалим.Храм Гроба Господня   Пройдя через Яффские ворота, мы дошли до магазина сувениров под эгидой Министерства туризма Израиля, где все страждущие накупили подарков для своих близких и знакомых. Я, ненадолго оторвавшись от группы, домчался до арабских лавок ( домчался – громко сказано. Скорее прошел несколько шагов), коими усыпаны все улицы. Т.к. я был проинструктирован Ильей о необходимости яростной и бескомпромиссной торговли, быстренько купил за пол-цены несколько сувениров, и вернулся к своей группе. Первым пунктом в нашей экскурсии значился Храм Гроба Господня. Это надо видеть. Я попробую передать свои ощущения, но боюсь не смогу донести всего, что я испытал там.  Было такое чувство, что на этом маленьком кусочке древнего города собрались представители всех континентов, стран и народов мира. Все говорят, фотографируют, кто-то тихо молится, кто-то плачет, кто-то в голос читает псалмы... Все стремятся прикоснуться к святым реликвиям, освятить личные вещи, положив их на святое для всех христиан место – место, где стоял крест, на котором был распят Иисус....Внутри Храма столпотворение, огромные очереди из страждущих...Другие святые реликвии, по сравнению с местом, где стоял крест, пользуются меньшей популярностью, но тем не менее и они не обделены вниманием верующих. Я видел женщину, исступленно лежащую на плите, на которой лежал казненный Иисус... Есть определенные правила, что и куда можно класть для освящения. Обо всем этом рассказывают экскурсоводы, одновременно, каждый своей группе, на всех языках мира... Но при всем при этом, в Храме тихо. Настолько тихо, что время от времени слышны окрики служителей Храма, одергивающих не в меру ретивых прихожан, норовящих сделать что-либо не по правилам...Ну и, само собой, подгоняющих замешкавшихся...  Знаете, не говоря уже о том, что все, в общем-то, в этой истории спорно и неоднозначно, мне не понятно, почему считается, что место, где стоял крест, находится именно в этом месте? Да и настолько ли это важно? Само место-то? Вдумайтесь, изысканиями в этом направлении занялись только через 300 лет после кончины Иисуса! Кто с уверенностью может сейчас сказать, где, с точностью до сантиметра было 300 лет назад нечто, пусть даже известное всему миру?! Да никто!!! Спутниковой навигации тогда не было. В общем, я зашел с другой стороны, и положил свою иконку из бумажника в 50 см в стороне от того места, к которому стремились все верующие. Т.е. фактически влез без очереди. Но по-моему меня никто не осудил – я ж никого не отпихивал от той лунки, где якобы на самом деле стоял крест...



Восточный Иерусалим



Иерусалим. Дамасские ворота



The Tomb Garden



   
     



Иерусалим. Гефсиманский сад.   После этого мы прошли к месту, где Иисус был похоронен. Т.е. та самая пещера из которой он вознесся. Пещеры я не видел. Выстроено сооружение, возможно облицовывающее (впрочем как и весь Храм Гроба Господня - Голгофу) ту самую пещеру. Здесь очередь была еще большей. Постояв пол-часика, я отпросился у экскурсовода, чтобы сгонять к другой Голгофе, протестантской, находящейся напротив Дамасских ворот в Восточном Иерусалиме, в нескольких километрах от Храма Гроба Господня. Так называемой Tomb Garden, по фамилии ученого, отыскавшего ее. Вы знаете, мне тоже почему-то кажется, что именно это и есть настоящее место казни – скала, по форме напоминающая череп с глазницами, а самое главное – она находится за пределами города. В то время как Голгофа, почитаемая всеми остальными христианами – в черте города. А ведь так не могло быть, чтобы казнь была осуществлена в городе! Причем, как я читал, в те времена стены города охватывали большую площадь, нежели сейчас. В общем, есть о чем поспорить. Но, еще раз повторюсь: разве ЭТО важно? Для меня - точно нет.  Где-то читал о впечатлениях человека, посетившего протестантскую Голгофу, о том, как он, как будто бы нырнул из жаркой шумной суеты Восточного Иерусалима с его арабским колоритом (помните рассказ об Акко? – то же самое.) в тихую прохладу Tomb Garden. Где он насладился покоем и мыслями о вечном.  Полностью согласен. Ощущение еще больше усиливается тем, что на улице, совсем рядом, находятся арабские торговые лавки с их суетой и ором, а прямо напротив – автовокзал Восточного Иерусалима. Да-да, у евреев и иже с ними( без шуток : негры всех оттенков, азиаты – тут все евреи!) свои автобусы, у арабов – свои. Ну так вот, а протестантская Голгофа находится как бы в узком переулочке-тупичке, отходящем под прямым углом от основной улицы, с высокими белоснежно-бежевыми (извиняюсь, цвет точно не запомнил) стенами, за которыми высятся зеленые деревья, дарящие прохладу своей тенью. И тишина соответственно. Это ж тупик!  Вообще-то, хочу сказать следующее. Посещение всех этих святых мест у меня оставило странное чувство. С одной стороны, я прикоснулся к великому таинству - здесь происходили события, оставившие тысячелетний след в истории человечества. А с другой стороны... Все как-то бегом, впопыхах, в суете... И все таинство куда-то почему-то испарилось. Осталась торопливая (время поджимает – нам еще нужно будет забрать на обратном пути часть группы, оставленной на весь день где-то под Хайфой купаться в горячих источниках. Так что: цигель-цигель, ай-лю-лю! Михаил Светлов – ту-ту!), суетливая, утомительная и рутинная беготня, полная шума, гама и ...пофигизма. Напоминает прохождение огромного музея, того же Эрмитажа, к примеру, экстерном, за один день: чувство приобщенности к великому притупляется, остается цинично-будничное восприятие действительности. И уже не поражают воображение святыни, заставлявшие трепетать верующих на протяжении столетий. Вызывает неподдельный интерес и волнение не комната Тайной вечери, и не другие святые реликвии, а искореженные стволы оливковых деревьев, по словам экскурсоводов - ровесниц тех самых событий. Т.е. то, что наглядно свидетельствует о древности - вот то и поражает воображение. А разум отказывается воспринимать древние стены, пол и все другое, как свидетельство истории, уходящей в глубь веков. Не верит, что именно по этим плитам ступали ноги, именно к этим дверным косякам прикасались руки людей, о которых мы читаем в Библии. Даже не то что не верит – скорее просто не осознает. Это чувство приходит позже, когда ты уже покинул это место. Хотя, возможно, это лично мое субъективное восприятие. А для глубоковерующих людей возможность лицезреть и прикасаться к этим святыням является всеобъемлющим и достаточным моментом истины...  Продолжу. Вернувшись к своей группе в Храм Гроба Господня, я застал их все еще стоящих в очереди, в ожидании возможности приблизиться к смертному одру Христа. Экскурсовод, проявив недюжинный талант впихнула меня в очередь к нашим, и через каких-то пол-часа, я смог наконец зайти в святилище. Но постоять там, собравшись с мыслями, наполниться благоговением, увы мне (впрочем, думаю как и всем остальным из той длиннющей очереди) было не дано – служители культа, регулирующие человеческий поток, подгоняли : давай-давай, проходи, не задерживай! Прошептав какие-то слова, я вышел. На выходе, сразу справа, я опалил Благодатным Огнем приобретенные за несколько часов до этого в магазине свечи, затушив их потом в колоколе, подвешенном тут же, и отошел восвояси.  После этого мы побродили еще недолго по Храму, спустившись вниз по лестницам, стены вдоль которых были испещрены выцарапанными на камнях крестами, оставленными в память потомкам крестоносцами, поклонились реликвиям, выставленным на самом нижнем уровне храма, прошли мимо застекленной части скалы-Голгофы, миновали то место, где бездыханного Иисуса сняли с креста, и вышли из Храма наружу.



Улица Кардо. Вид снаружи и внутри.



Возможно, я что-то упустил в рассказе, возможно что-то неправильно назвал. Но повторяю, для меня было важно посещение самого древнего города Иерусалим, где происходили те далекие, описанные в Библии события, и этих известных всему миру мест в принципе. А где именно, строго в этом самом месте, или все происходило метр-два в стороне, на мой взгляд совершенно несущественно.  Далее, мы отправились в Еврейский квартал, прошли узкими улочками по отполированным миллионами ног плитам (они в старом Иерусалиме везде такие – очень скользко!) мимо закрытой на тот момент (шаббат!) раскопанной и оживленной улицы Кардо – насколько я понял, это нечто вроде пассажа на древнеримский лад (кстати, еще одно наблюдение, вот торговля в Иерусалиме идет практически на всех улочках, но в арабском квартале — это чисто восточный базар : шумно и грязно, а в еврейском — больше напоминает привычную нашему глазу), мимо синагоги, мимо многих прочих строений. И наконец вышли к лестнице ведущей к Храмовой горе. 



Иерусалим. Храмовая площадь. Внизу - вид на еврейское кладбище.



Вид конечно обалденный! Стоя на лестнице, слева возвышаются огромные купола мечетей (как раз в этот момент громкоговорители на минаретах возвестили призыв к молитве, разнесшийся гулким эхом по площади), один золотой (Куббат ас-Сахра или Купол Скалы), другой свинцовый(Аль-Акса). Построены в 7 веке. А под ними – Стена Плача. Подпорная стенка, служившая элементом фундамента, на котором когда-то стоял первый (10 век до н.э.), а затем второй (6 век до н.э.) Храм. Теперь стоят мечети. Впрочем эта тенденция наблюдалась всю жизнь на этой земле - стройматериалы не пропадали зря в виде развалин, оставленных на долгую память потомкам. Все неоднократно разбиралось и перестраивалось, на месте одних строений возникали другие по мере смены господствующей на тот момент религии, причем на тех же самых фундаментах. Ведь важно было именно место! Типа лего. Только сейчас, условно говоря в наше время, эта добрая традиция оборвалась. Теперь современные здания строят из стекла и бетона, а древние колонны и капители бережно сложены и выставлены на обозрение туристам.



Женское отделение Стены плача; внизу - вид на жилые дома у Стены плача, вид на Еврейское кладбище с Храмовой горы, Храмовая гора со стороны Еврейского квартала.





Кстати, уже будучи в Израиле, я где-то вычитал, что совершенно напрасно в Риге лелеял надежду попасть в мечети Храмовой горы : туристу с экскурсией там побывать практически не реально – если только рано-рано утром...  Правее Храмовой горы открывается потрясающий вид на самое дорогое в мире кладбище. Оно расположено на склоне горы. Ни ярких красок цветов, ни черно-буро-белых тонов гранитных памятников – у евреев, я так понял, это не принято. Один камень желто-бежевого цвета, Иерусалимский камень. В сочетании с зеленью травы и деревьев – впечатляющее зрелище.  Доступ к Стене Плача через КПП. Проверяют сумки (впрочем, как и по всему Израилю на входе в публичные места. И вообще, наличие огромного количества молодых вооруженных людей повсеместно, парней и девушек, поначалу как-то немного шокировало. А потом привык...). Слева часть стены предоставлена мужчинам, справа, поменьше, - женщинам. Кто не имеет головного убора — нет проблем. Одноразовые картонные кипы выдают тут же на месте. Как и в усыпальнице царя Давида.



Комната тайной вечери   Подойдя к Стене Плача, я благоговея (место обязывает) попросил за всех своих родных и близких, за себя, оставил записки, переданные мне в Риге, и отошел пятясь прочь. Какого же было мое удивление, когда отвернувшись от Стены и подняв голову вверх, перед этим смиренно опущенную, на противоположной стороне площади, в каких-то ста метрах, я увидел людей, вальяжно сидящих в шезлонгах на своих балконах, беседующих и созерцающих происходящее внизу действо, попивая чаек, так сказать...Как в театре! Вот уж поистине! Восток – дело тонкое...  После этого мы объехали на автобусе стены Иерусалима, остановившись несколько раз, прошли



мимо еще двух ворот(Мусорные и Сионские), побывали в Комнате Тайной Вечери, Усыпальнице Давида, Церкви Всех Наций (пока ждали очередь, я немного пофоткал долину Кедрон : величаво возвышающуюся гробницу Авессалома, опального Давидова сынка, и другие захоронения, о которых тоже можно все прочесть в интернете ), Гефсиманском саду, расположенном справа от этой церкви, семейном склепе Марии Магдалины, и  - покинули древний город. Согласен : практически ничего! Но – увы...Как есть – так есть.  Кстати, о древности. Незадолго до отъезда, я прочитал, что самый древний город на Земле – Иерихон (да-да, тот самый!). Ему более 10 000 лет. Но туда я не доехал.




Церковь Всех Наций. Слева от нее - Гефсиманский сад.



4. Север.  Хайфа - Монфор - Баниас - Киннерет.   Вернувшись в Хайфу (меня высадили на одной из автобусных остановок) я некоторое время погулял по вечернему городу...  Кстати, к слову (это не только в Хайфе, но и по всему Израилю), что бросается в глаза : во-первых, как я уже говорил, огромное количество вооруженной молодежи – за все время я видел лишь несколько вооруженных людей около 40 лет. Во-вторых, что молодежь(те, что помоложе, еще или уже без оружия) в поздние (или ранние - как вам будет удобнее) часы гуляет совершенно безбоязненно, а их родители совершенно спокойны. В-третьих, большое количество религиозных молодых людей, выделяющихся, и даже где-то шокирующих, своим необычным видом. Религиозные девочки в одинаковых платьицах неброских цветов (кстати, мальчики мне не попадались), молодые люди, раввины, с длиннющими пейсами,свисающими из-под «обычных» широкополых шляп (сзади она плотно облегает затылочную часть головы) и в меховых высоких шапках (правда этих я видел только в старом Иерусалиме, и они были постарше). В-четвертых, то, что молодые стройные девушки все, как одна, разговаривают гортанными голосами. Ну и в-пятых, то, что практически везде, на любой работе, среди сотрудников преобладает молодежь. Кроме арабских лавок – там все привычно. Возможно мне так показалось.  Кстати о кипах, для меня было откровением то, что материал, из которого сделана кипа, говорит о том, насколько серьезно человек относится к религии: вязанные кипы говорят о стремлении человека поддерживать традиции еврейского народа. Повсюду в Израиле я видел таких очень много. 


И еще. То, что несмотря на тлеющий конфликт, арабы и евреи, мне показалось, вполне спокойно уживаются – одни торгуют, другие покупают. Но в тоже время есть какая-то незримая черта, переступать через которую никто из живущих здесь здравомыслящих людей не станет. Что арабы не все одинаково отрицательно настроены по отношению к евреям. Впрочем, как и евреи не все одинаково сильно не любят арабов. Короче, все оказалось еще сложнее, чем казалось издалека... «Взять все и поделить» пожалуй что не выйдет...  ...Через какое-то время подкатил Илья, и мы отправились в одну из арабских закусочных откушать швармы (та же шуарма) и выпить кофе по-арабски. Вообще, я наметил себе целый ряд вещей, которые нужно было обязательно проделать на святой земле. Попробовать шварму и кофе было под номером 6. Шучу. Номера я не проставлял. А вот фалафель попробовать забыл...  Поужинав пошли погулять по вечернему городу. Тихо, красиво, уютно и романтично...Знаменитое хайфское метро в действии не видел – шаббат... Кстати. В субботу вечером, после окончания шаббата, часть магазинов открывается. И вообще, магазины с воскресенья по четверг работают допоздна. На этом второй день пребывания на земле обетованной подошел к своему завершению. Дома мы немного потрындели, откушали супчика, который приготовила Ирина, выпили по чуть-чуть, и разошлись по комнатам. На завтра предстоял вояж по северу. Правда, из-за некоторых обстоятельств, планировалось выехать попозже, чем обычно...  Но, чтобы напрасно не терять светлое время суток – темнеет здесь рано, Илья с утра повез меня на вершину горы Кармель. Навестили памятник его тезке, зашли в Храм Ильи-пророка, затем, оставив машину на университетской стоянке, поднялись на смотровую площадку на самой верхушке университета. Запечатлев на фото (когда я писал этот отчет, в Хайфе бушевали пожары. Думаю отснятые виды стали уже раритетом) панораму Хайфы, мы спустились в сувенирные магазинчики, расположенные под университетом. Закупившись, поехали за нашей третьей компаньонкой – Илоной, той самой дамой, с которой я летел вместе из Риги.  И мы отправились. Накануне, в жарких дебатах, был выработан маршрут  предстоящей поездки. Как я и говорил, чем-то пришлось пожертвовать – из-за переездов оставалось слишком мало времени. Мы исключили из списка Цфат, Вифлеем, Назарет, Меггидо (тот самый Аррмаггедон) и многое другое. Но то, что мы посмотрели, оставило неизгладимый след в памяти.  Первым пунктом нашего назначения был Монфор – развалины древнего форпоста крестоносцев, расположенный меж живописных холмов невдалеке от границы с Ливаном. Поплутав около часа по многочисленным дорожкам (навигатор отказывался принять задачу по названию, а координаты выписать я не догадался, т.к. накануне в компьютере проложить маршрут  никакого труда не составило), мы наконец добрались. Поболтавшись немного по пустынной, возможно из-за раннего часа, стоянке мы направились к смотровой площадке. 



Баниас



 


Представшая нашему взору картина завораживает : мы стояли над пропастью, а  перед нами открывалась просто нереальная, затягивающая панорама. Как будто с разбега с головой  погружаешься в эту красоту. 


Мы были практически одни. Практически, потому-что где-то внизу, под развалинами замка среди деревьев все же были слышны голоса людей, но мы их не видели. Вволю насмотревшись на красоты и нафотографировавшись, мы не стали тратить время на утомительный спуск с огороженной смотровой площадки, и еще более утомительное вскарабкивание непосредственно к замку (а я бы все же залез!!!), и отправились на самый север - к границе с Сирией, к подножию горы Хермон, в заповедник Баниас.  Чем интересно это место? Как следует из размещенных в интернете материалов, необыкновенными красотами природы, бурной горной речкой, стекающей с горы Хермон, водопадами, и, разумеется, святилищем бога Пана.          


Скажу сразу : все верно! Все так и было. Поскольку мы приехали немного поздновато (пешие маршруты ограничиваются по времени - прекращаются за несколько часов до закрытия заповедника), то нам пришлось сразу после водопадов сесть в машину, и к святилищу добраться не пешком, как было рекомендовано в любезно предоставленном на месте путеводителе, а на колесах.  Покатавшись немного по извилистым дорожкам, огороженным колючей проволокой с развешанными слева и справа указателями «ОСТОРОЖНО! МИНЫ!» - молчаливыми свидетельствами событий недавних лет, мы остановились на какой-то площадке. Бодро выскочив из машины, мы устремились к новым впечатлениям. Наш путь пролегал через гостеприимно распахнутые двери какого-то дома, за которым виднелась лестница, ведущая на смотровую площадку, притулившуюся к скале.  Первым шествовал на правах старожила Илья, затем Илона, замыкал колонну я, обвешанный фотоаппаратами, биноклями и бутылками с водой. Войдя в дом, я сразу заподозрил неладное – слишком уж житейским, бытовым показалась мне внутреннее убранство (две ниши, застеленные матрасами, с разбросанные на них подушки, в небольшой стенной нише что-то стоит, под ним или рядом на стене нарисовано что-то на арабском). Илона выдвинула гипотезу, что это наверное какое-то святилище...Ладно, святилище так святилище, - сделали несколько снимков и пошли догонять Илью. А тот уже карабкался по лестнице, расположенную на заднем дворе дома, на смотровую площадку. Пройдя мимо ошалевших хозяев дома, приготовившихся отобедать (закуски на невысоком столике, сами хозяева с детьми - на матрасах, живописно разложенных вокруг), по пути случайно наступив и зацепившись за один из матрасов, пробормотав что-то типа «скузи», я окончательно понял, что мы попали куда-то не туда. Но ноги по инерции продолжали меня нести за товарищами вверх по лестнице, к тупиковой смотровой площадке сиротливо прилепившейся к отвесной стене.



"Святилище"



Дойдя до непреодолимой преграды в виде перил площадки, висящей над пустотой, точнее над святилищем бога  Пана, и увидев внизу, вне досягаемости, туристические автобусы и слоняющихся туристов, Илья скомандовал «наоборот!», и мы тем же макаром, ни на секунду не останавливаясь, прошествовали в полной тишине мимо разинувших рот обитателей дома на выход. Все эти наши передвижения заняли не больше минуты.  Конечно, проходя мимо хозяина дома, Илья извинился. Но смеялись мы потом долго...Зато я своими глазами увидел, как живут вдали от больших городов простые мусульмане. Оказывается мы просто немного не доехали. Ту смотровую площадку мы потом увидели снизу. Возможно, хозяин того дома придумал дополнительный источник пополнения семейного бюджета — тем более я там возле домика приметил мангальчик...Т.е в общем-то, по всей видимости, мы были не первыми.



Побродив по святилищу и среди аккуратно складированных стройматериалов эллинической эпохи, покрутив почти настоящую маслодавильню, пофоткавшись и насмотревшись  необыкновенных видов, мы поехали перекусить. Илья совсем забыл про это место – накануне, когда мы были в ирландском пабе, ему напомнил об этом ресторанчике на природе его знакомый. Место и вправду дивное. 







Столики расставлены в прохладе вдоль ручья, кормят вкусно (мы заказали рыбу на углях), среди посетителей бродит всякая живность (курочки, петушки, павлины, и...кошка).  Насытившись, мы отправились в сторону Галилейского моря (оно же озеро Киннерет). Судя по размерам, это все таки скорее озеро. К Киннерету подъехали уже в темноте, долго спускаясь по серпантину. Но поскольку у меня одним из пунктов программы значилось купание в его водах, робкие возражения Ильи в расчет приняты не были, и мы поехали искать подступы к священной глади.  С этим оказалось не просто – Илья, когда возражал, говоря, что искупаться будет проблемой, был на сто процентов прав. Но кто ж его будет слушать?! Ведь ПРОГРАММА!!!


Все вокруг воды застроено отелями и ресторанами. Во всяком случае мне так показалось в темноте. Найдя наконец незастроенный участок берега, мы ринулись к воде...и натолкнулись на знак «купаться запрещено»! Но смятение было недолгим – ведь нигде не было сказано, что запрещено входить в воду! Раздевшись по пояс и закатав до колен штаны я благоговея вступил в воды того самого водоема, по которому когда-то пешком ходил Иисус. Илья с Илоной посмотрели-посмотрели, и примкнули ко мне...



Киннерет



р.Иордан. Место крещения   


Короче насладившись памятным моментом, мы отправились искать то место, где крестят честной народ, т.е. устье реки Иордан. Нашли. Правда вломились туда через ресторан, несмотря на широко распахнутые чуть в стороне ворота. Постояв на берегу (бетонная пристань, с которой в воду уходят пологими лестничными маршами сходни, а противоположный берег – ширина речушки метров 10-15 – дикий, заросший кустарниками и деревьями),  запечатлев факт нашего пребывания в этом месте, мы с чувством выполненного долга поехали наконец-то домой. Уставшие, но счастливые.  Проводив Илону, вернулись домой к Илье, поужинали, поболтали, и, когда хозяева отправились спать, я начал собираться в дорогу – завтра вечером мне предстоял переезд на юг страны в Димону, к дяде, с которым я давно не виделся, и общение с которым в последнее время приобрело какой-то странный оттенок. Повидимому ощутив мои внутренние сомнения, Илья спросил :- А тебя ждут там?На что я честно ответил :


- Не знаю.- Если что – вернешься обратно,- сказал он, улыбнувшись...  Как в воду глядел. Чуть было так и не вышло... Ладно. На самом деле - все не так плохо!  А впереди еще был последний день пребывания на севере страны, в гостеприимном доме моего одноклассника Ильи Бранта и его обаятельной супруги Ирины. По плану напоследок были оставлены  Кейсария и купание в Средиземном море.


5. Север.  Хайфа - Кейсария. 


Выехав рано утром, чтобы не попасть в пробки, мы помчались по дороге вдоль Средиземного моря. Свернув на указателе не налево, а направо мы сначала посетили музей Ралли (бесплатный, что для Израиля редкость), музей созданный филантропами Реканати, посвященный современному латино-американскому изобразительному искусству и не только. Здесь представлены работы Сальвадоро Дали и других художников и скульпторов. В интернете есть достаточно много материала об этом музее. Ну а кроме того, здесь представлена подробная история археологических изысканий в Кейсарии.





  Походив по музею, внимательно изучив все экспонаты,  поехали осматривать античные развалины Кейсарии.


Как же я давно мечтал побывать здесь! Ну что ж : сбылась мечта идиота... Пройдя через отреставрированный и поныне действующий амфитеатр, в котором регулярно проходят концерты различных известных всему миру исполнителей музыки,  вволю налазившись в течении нескольких часов по руинам ипподрома, дворца, порта и еще многих строений, возведенных во времена древнего Рима, сделав безумное количество снимков (ведь хочется передать, донести всю эту красоту!), мы отправились, подгоняемые неумолимым временем, в обратный путь.







По пути, остановившись на пустынном в это время хайфском пляже (зима ведь!), искупались в Средиземном море (с раздевалками у них ну просто никак, причем на всех водоемах – думаю из соображений безопасности. Переодеваться же в туалете не всегда удобно, тем более в переносных туалетах. Хотя на Мертвом море мне пришлось – народу вокруг было много), затем заскочили за вещами домой, перекусили на скорую руку, и – на вокзал. Обнимаясь на прощание и произнося слова благодарности, я случайно, расчувствовашись, назвал Илью родным, чем вызвал улыбку на его лице. В тот момент я смутился. Но позднее я подумал, что эта оговорка не была случайной – на такой теплый прием мог рассчитывать только близкий друг или родственник. А ведь до моей поездки в Эрец Израиль, я не был ни тем, ни другим...  А впереди – юг страны! С переездом на юг, немедленно стали проявляться всяческие мелкие неурядицы. Как я и предполагал, наличие своих тонкостей у железнодорожного транспорта Израиля тут же дало о себе знать: то я билетик в турникет не той стороной пытался впихнуть (несмотря на четко указанные на билете рекомендации по этому поводу), и он,  в смысле  турникет,естественно, меня не хотел пропускать - благо вмешался добрый человек : поезд-то ждать не будет. То я замешкался при посадке – дело в том, что израильтяне почему-то не ждут, когда выйдут из вагона приехавшие, а ломятся им навстречу. Видя мое смятение, Илья настоятельно порекомендовал проделать то же самое – фиг знает, то ли на всякий случай (мало ли что - свистнет и уедет, оставив незадачливого пассажира на перроне), то ли чтобы я успел занять сидячее место. Впрочем я в этом так и не преуспел, хоть и поперся супротив течения с сумками наперевес... Ну и наконец, после звонка родственников, когда я уже подъезжал к Тель Авиву, выяснилось, что мне нужно будет делать пересадку, а возможно и не одну (информация об этом была, как выяснилось позже, на сайте, но чтобы ее прочитать, нужно было знать о ее существовании — она открывалась дополнительным кликом). Причем первую – в Тель Авиве, буквально через несколько минут.


Я сразу поднял по тревоге Илью, тот связался с диспетчером, и все благополучно разрешилось – пересаживаться нужно будет только в Беер Шеве, областном центре Негева. Но была еще одна проблема. Поезд из Хайфы вышел с некоторым опозданием, и меня это очень беспокоило: а не застряну ли я в Беер Шеве? Ведь на пересадку отводилось всего около пяти минут. А поезд-то последний!... Сношения Ильи с диспетчером ясности в этот вопрос не внесли – ему ответили, что поезд из Беер Шевы в Димону ждать не будет! И точка! В моих рядах пробежала легкая волна паники. Еще и Илья подлил масла в огонь: мол, если ты видишь, что не успеваешь на тот поезд – расслабься и получай удовольствие от проносящихся за окном видов. Утром уедешь!


Короче, когда поезд остановился, я пулей выскочил из вагона, и так же пулей, под изумленными взглядами неторопливо докуривающих на перроне людей, влетел в вагон поезда, стоящего напротив, чуть ли не со шлепком ударившись по инерции в противоположные двери вагона... Поезд отчалил еще минут через десять : само собой он ждал прибывший поезд из Хайфы – он же не пойдет из Беер Шевы (отправной станции) до Димоны (конечной станции) пустым....  В Димоне меня встретили на машине родственники - от их дома до вокзала около 4 километров. Хотя я готов был пройтись и пешком – мне это было бы даже интересно. Дома поужинали, выпили–поговорили, и разошлись по домам укладываться спать.


....Небольшой экскурс в историю. Так, как я это вижу и помню. Моя мать из многодетной еврейской семьи, из Молдавии. В 1941-ом, будучи грудным ребенком, чудом избежав все ужасы войны, она была эвакуирована вместе с семьей в Узбекистан, город Катта-Курган Самаркандской области. Там, кстати, мои родители и познакомились, там я и родился. Затем моего отца, он тогда был военным, перевели служить в Прибалтику. Так наша семья оказалась в Латвии, где я и живу уже больше 45 лет, в городе Рига. Отец, русский, сам из Пензы. О его происхождении я практически ничего не знаю – почему-то эта тема совершенно замалчивалась родителями. Помню только его мать, мою бабушку Валю. Демобилизовавшись вскоре после переезда в Латвию, он постепенно нашел свое место на «гражданке», был любим многочисленными друзьями, и весьма уважаем на работе. Отец скончался в 1987 году в возрасте сорока девяти лет. Мама умерла в 1994 году.  Отношения с родней у моей семьи как-то не сложились, и тесного общения с родственниками, за некоторым исключением, никогда не было. Семья моего дяди по материнской линии : Ефим, Люба, их дочери Наташа со Светой, и внучки Кристина и Диана, - как раз и являлась одним из этих исключений... Тема происхождения, генеалогических древ, отношений с родственниками в нашей семье не то чтобы была табу, нет, - она просто не обсуждалась. А скупые ответы родителей на вопросы, заданные позже, когда я повзрослел, позволили мне сделать свой выбор. Оценивая все то, что произошло со мной за эти десять дней, что я был в Израиле, еще раз хочу сказать огромное спасибо Илье - если бы не он, я бы не смог так подготовиться  и  тщательно спланировать свою поездку. А главное, не смог бы реализовать все свои грандиозные замыслы...


6. Юг.  Димона - Мертвое море - Массада


  Но вернусь к истории моего знакомства с Израилем. 


На следующее утро, я, сев в автобус до Беер Шевы, прибыл в этот областной центр. С помощью навигатора, я довольно быстро отыскал пункт проката машин, и т.к. на часах было 7 утра, и до открытия еще был целый час, я немного побродил по центру города. Затем, вернувшись в «Эльдан» (это и есть фирма по прокату автомобилей) , взял машину – мне достался Hundai Matrix, хотя я планировал взять машину поменьше, но на тот момент их не было на стоянке , и отправился к Мертвому морю. 


Дорога конечно впечатляет: спуск по серпантину среди скал почти на километр, безумно красивые виды, и, наконец,открывающаяся внезапно между скалами панорама Мертвого моря – все это так наполнило меня, что грустные мысли вскоре улетучились без следа.  Я решил начать с заповедника Эйн Геди, предвкушая неизведанные ощущения восхождения в горы среди номинированных  необыкновенностей. Но здесь меня ждало первое разочарование – из-за опасности схода дождевых потоков в горы не пускали. Нужно сказать, что и дождя-то толком не было, так небольшая облачность, но... Безопасность в Израиле, судя по всему, превыше всего. 


Отъехав от Эйн Геди несколько километров дальше по дороге вдоль Мертвого моря в сторону севера, я остановился на здоровенной автостоянке, правда практически почему-то пустой. Погулял малость вдоль пляжа, но купаться не стал – Илья предупреждал, что в машине ничего ценного оставлять нельзя - могут стырить. Поразмыслив о дальнейших планах, решил, что поскольку нахожусь недалеко от Массады, а посещение ее так и так входило в мои планы, правда в другой день, - направился туда. И вот тут зато я оторвался по полной.



Массада



Эйн-Бокек



Эйн-Геди



Мертвое море. Вид со смотровой площадки.



Макет Массады, установленный среди развалин дворцов и служебных помещений верхнего плато. Так выглядела крепость во времена Ирода



Змеиная тропа - вид сверху и снизу.




Развалины дворца верхнего плато. Элемент мозаики.







Вот по этой насыпи, римляне, подтащив к стенам крепости таран, смогли в конце концов взять Массаду.   Я не буду пересказывать историю этого легендарного места — всё без труда можно прочесть в интернете на многочисленных сайтах, посвященных истории Израиля, можно даже при желании посмотреть одноименный фильм. Просто скажу — увиденное и испытанное на меня произвело очень сильное впечатление.  Взбираясь по Змеиной тропе на верхнее плато (вообще-то, нормальные туристы туда попадают на фуникулере – все ж почти на 400 метров надо вверх залезть по крутому склону...Но, нужно сказать, - я был не одинок  : время от времени мне встречались единомышленники), я непрерывно щелкал фотиком – настолько красиво и величественно выглядело увиденное. Тут и голубая  неподвижная гладь Мертвого моря, постепенно растворяющаяся в дымке, и зелень растущих у подножия Массады на автостоянке кустов и пальм, контрастирующих яркостью красок с безжизненной  панорамой вокруг, и сам туристический комплекс «Массада», постепенно становящийся по мере подъема вверх не больше спичечного коробка, и открывающиеся виды на разбросанные у подножия останки лагерей римлян, в виде гигантских прямоугольников (а ведь две тысячи лет прошло!!!)...В общем, открывающийся вид  просто захватывает дух!  Словом, удовольствие получил несказанное. Облазил все развалины, насмотрелся на замечательные пейзажи, нафотографировал все памятные виды (и себя на их фоне в том числе), и затем, так же по Змеиной тропе, но уже вприпрыжку, спустился вниз. Температура воздуха по-моему была чуть выше +30. Думаю, при +45 - +50 (а летом в районе Мертвого моря примерно столько), залезть по Змеиной тропе на самый верх было бы гораздо более тяжко...А если представить, что на тебе еще и доспехи, в руках оружие, а сверху в тебя еще и пуляются защитники крепости — римским солдатам десятого легиона, штурмовавшего Массаду, точно не позавидуешь...  Кстати, с противоположной стороны, со стороны Арада, кроме прямоугольников лагерей  древних воителей, сохранилась и насыпь, созданная римлянами, чтобы затащить наверх таран, с помощью которого они проломили крепостную стену, и взяли в конце концов эту неприступную твердыню. Но, как бывает в истории, мужество поверженных защитников, пережило в  веках доблесть победителей...
     Заняло посещение Массады у меня достаточно много времени, так что обратно в Димону после Мертвого моря я возвращался уже по темноте.  На обратном пути я еще остановился в туристической мекке Мертвого моря под названием Эйн-Бокек. Поболтался там и сям по этому урбанистическому оазису среди пустыни, раскинувшемуся на несколько километров вдоль дороги между Мертвым морем и скалами, побродил между магазинами и гостиницами, искупался в Мертвом море (попробовал воду на вкус – гооорькая!!!), а затем, созвонившись со Светой, отправился искать Наталью – она как раз была на работе в одном из магазинов, торгующих местной косметикой. Сестренка меня приметила издалека (Света сообщила ей, что я где-то рядом в поисках), и мы, расцеловавшись, — не виделись почти 20 лет!, - какое-то время провели вместе болтая ни о чем. Затем, я откланялся и, покинув Эйн-Бокек, отправился в обратный путь в Димону.


7. Юг. Димона - Эйн Авдат.


  По пути домой, я решил немного изменить свои планы на следующие дни. Дело в том, что я планировал в один из дней, оставив машину на стоянке в Эйн-Бокек, пройти пешим маршрутом вдоль ручья Эйн-Бокек до вершин гор, откуда он спускается и впадает в Мертвое море. В описании маршрута упоминалось наличие двух машин – одна на точке старта, на шоссе, выше почти на километр, а вторая – на финише, в Эйн-Бокек. Поскольку я был один, то предполагалось, оставив машину внизу подняться, а затем спуститься к точке старта. Но посмотрев на пожухлую растительность в пересохшем русле ручья, как раз напротив магазина, где трудится Наталья , я передумал. В Израиле в это время давно уже должны были бы идти дожди, но - не в этом году. Засуха... Решил в этот день занять себя чем-нибудь другим – благо список интересных мест, куда можно съездить, был предостаточным.
     Вернувшись в Димону, поделился рассказом о событиях этого дня с Любой, поужинал, поставил на зарядку всю свою аппаратуру и отправился спать. На завтра был запланирован визит в ущелье Эйн Авдат.
     Да, забыл рассказать. Я слышал, что израильтяне в течении дня пьют много воды. И вид людей с бутылками воды в руках или притороченных к рюкзакам поначалу был немного непривычен. Но это действительно жизненная необходимость – ощутил на себе. Признаки обезвоживания (тошнота, головная боль — классические симптомы похмелья) проявляются очень скоро. А когда пьешь, понемногу, но постоянно, – этих проблем нет.
     Про Эйн Авдат я прочитал в интернете на одном из туристических сайтов. Там были описаны пешие маршруты достаточно подробно (как мне тогда казалось), все было вроде бы просто и понятно, и я остановил свой выбор на этом месте еще в Риге. Т.к. точки старта и финиша находятся на разной высоте (их разделяет ущелье), а маршрут из-за крутизны односторонний, нужно было иметь, также, как и в случае с походом вдоль ручья Эйн Бокек, две машины : на старте и на финише. Поскольку я, опять таки, был один, то решил оставив машину в точке старта возле могилы Бен-Гуриона, позже, после восхождения, вернуться к ней по шоссе (около 10 км – для бешеной лошади не расстояние!). А, сказано еще было, что дабы повстречать горных козлов, нужно было бы приехать как можно раньше. Ну что? Сказано – сделано! В 7 утра я был на месте. Благо с навигатором это не составило никакого труда.



Проехав пустое КПП (меня это не удивило - рано же еще!) и оставив машину на стоянке, в безмолвной тишине - повторяю, я был совершенно один -, направился по асфальтовой дорожке, уходящей куда-то круто вниз. Пройдя метров 100, я встретил взмыленного велосипедиста, поднимавшегося по дороге мне навстречу на горном велосипеде. Поприветствовав друг друга, я, проводив взглядом спортсмена, перелез через железный отбойник установленный вдоль дороги, и круто свернул с асфальта на горную тропу согласно указателю, на котором было начертано «пеший маршрут». Энергично двигаясь по тропе, согласно нарисованным на камнях разноцветным маркерам, петляя среди  живописных барханов, я через какое-то время пришел к подножию скал. А вот дальше было интересно.


Дело в том, что вскоре маркеры на камнях куда-то пропали. Ну а я без задней мысли продолжал свой путь ориентируясь по протоптанным тропинкам, правда весьма узким. Но в тот момент это меня  нисколько не насторожило, и поскольку тропинка вела круто вверх, к вершине ущелья, я не задумываясь стал туда карабкаться.         


Когда подъем стал чересчур крутым, и восхождение на двух конечностях стало весьма затруднительно, я, опираясь на руки, слегка засомневался : а верной ли дорогой вы идете, товарищ? Но ведь протоптанная тропинка недвусмысленно сигнализировала : туда, туда! Наконец, когда путь мне преградил кусок скалы, цеплявшийся из последних сил, чтобы не скатиться вниз, - чуть в стороне на склонах были видны такие же камешки, весом в несколько тонн, и оставленные на грунте после их скатывания вспаханные следы, - а тропа шла в аккурат через него, я все же решил что-то изменить в своем восхождении.





Спуститься с кручи было делом нескольких минут., правда потом из кроссовок  пришлось вытряхивать несколько килограммов песка с галькой. Затем, выбрав менее опасную, но не менее крутую тропу, я возобновил попытки достичь вершины. За всем за этим, я не забывал оглядываться на захватывающие дух пейзажи и делать памятные снимки. Наконец, добравшись до вершины, надышавшись ароматом козлиного «гороха» (конечно, я давно понял, кто оставил эти узенькие протоптанные тропинки, но не возвращаться же?!), я оказался на нешироком плато  усеянном мелкими булыжниками. То там, то здесь виднелись следы былой жизнедеятельности – выложенная по краям булыжниками дорожка (или загон?), останки сложенных из камней без раствора стен... Наконец я увидел и козлов. Самец и самочка безмятежно щипали травку на вершине ущелья, вытянувшегося на несколько километров. Чтобы не вспугнуть животных, не нарушить эту идиллию, я начал щелкать фотиком издалека, используя зумм на полную катушку. Но постепенно приблизившись к ним, не увидел и признаков испуга – подумаешь! Турыст...
     В общем я прошел мимо них в шагах в пятнадцати. Приблизившись к краю  плато, противоположному тому, где я взобрался, я увидел другую группу козочек, которые сиганули от меня вниз по скалам, но не очень-то шустро, так, как бы на всякий пожарный, время от времени останавливаясь, чтобы попозировать... И еще я увидел далеко внизу подо мной ручей Эйн Авдат, оазис и  ленту дороги, упирающуюся в какое-то небольшое строение, по всей видимости, служебный домик  работников заповедника. Людей, т.е. туристов, я тоже увидел, точнее сначала услышал — снизу раздавалось гулкое эхо восторженных воплей.  В общем, вышло так, что я взобрался по козьим тропам с внешней стороны ущелья. А та самая асфальтовая дорожка, по которой ехал мне навстречу взмыленный спортсмен, встреченный мной в начале пути, оказывается и вела туда, куда мне нужно было попасть утром. Туда, откуда согласно интернетовскому сайту, я должен был начать свой пеший маршрут. И еще : все пешие маршруты проходили по высохшим руслам ручьев, внизу, с внешней стороны ущелья. А вот как раз об этом в интернете не было ни слова...Но это выяснилось чуть позднее. А пока я стою наверху среди тишины и горных козлов.
     К слову. Вообще в Израиле с указателями как-то все не просто. Такое ощущение, что подразумевается, как будто бы все все знают. В том числе и туристы. Ни тебе названий улиц, ни тебе номеров домов, ни тебе маркеров через метр... О! Совсем забыл! Зато на многих домах вывешены таблички (или написано видными издалека буквами), с указанием фамилий спонсоров(или точнее может заказчиков?), на чьи деньги они построены. Ладно, продолжаю.
     Делать нечего – надо спускаться к цивилизации. Причем, как выяснилось, вся красота, о которой было написано в интернете, была там, далеко внизу. Спуск много времени не занял, хоть я и выбирал наименее отвесные участки.           


После долгого разбирательства с охранниками (слава Богу один из них оказался из Украины, а то я поначалу отчаялся было объяснять охраннику-негру, что я делал в запретной зоне заповедника, а штраф мне грозил нешуточный), я наконец-то попал туда, куда собственно и собирался. Красотища – обалдеть! Словами это не передать. Я попытаюсь, но думаю напрасно.



Этому фисташковому дереву несколько тысяч лет...



Ступени, вырубленные в скале, ведут к пещере отшельника. Отшельника там не было. Но пахнет до сих пор...




Среди практически отвесных стен ущелья (они все светлых тонов: желтых, бежевых, светло-коричневых, наконец белых, причем расцветка где-то в полоску, а где-то однотонная), испещренных неровностями и выступами, создающими настоящий театр теней, время от времени попадаются пещеры – побольше и поменьше. В одной из таких пещер жили отшельники (или отшельник?) - к ней ведут вырубленные в скале  узкие ступеньки. А внизу, у подножия скал – цветущий оазис. Причем зеленый цвет тоже варьируется от темно-зеленого, до светлого. И  в самом низу, между этой зеленью, ниспадая порогами и водопадами, журчит ручеек, местами разливаясь в широкую, но не глубокую речушку.


К сожалению, с дождями на тот момент было туго, и большой водопад был пуст. Но чуть-чуть пофантазировав, совершенно несложно представить себе все это великолепие в наиболее выгодном свете. 


Выбравшись наверх, я, как и планировал, направился по шоссе обратно, в сторону машины. 


Да, забыл рассказать. Везде, где я был, продуман водопой. Не в городах –там воду можно купить. А там, где оборудованы туристические объекты, везде установлены коллекторы с кучей кранов. Умыться, попить, набрать воды. Бесплатно. Про туалеты я уже говорил.
     Пройдя километров пять по автостраде, я заметил указатель «пеший маршрут», и т.к. он вроде бы позволял мне срезать путь, я само собой направился туда. Это и был тот самый маршрут, который я потерял в начале пути. По высохшим руслам ручьев. Скажу сразу : не зря этот маршрут рекламировали. Полная тишина, марево горячего воздуха, величественная неподвижность окружающего, контраст скал, цвета всевозможных оттенков бежевого, с голубым небом... Очень красиво...Но вот живности, кроме птичек, я почему-то не видел. Неподвижно и безмолвно. Пройдя по извилистым руслам еще надцать километров, я наконец вышел к тому месту, где я спустился в тот, в первый раз, с вершины ущелья. Когда меня внизу поджидали осерчавшие охранники. Т.е. я сделал круг. Набрав воды у негритянско-украинских стражей, я пошел обратно по серпантину к машине. И тут мне на глаза попался очередной знак «пеший маршрут». Ну не мог я пройти мимо!
     Этот маршрут, в очередной раз по пути порастеряв где-то все маркеры, опять привел меня к коварным козьим тропам. Но теперь я был подкован! Развернувшись, я спустился еще раз к началу серпантина, и наконец  увидел ту самую тропинку, по которой утром спустился вниз к подножию скал ущелья. По узкому серпантину идти не хотелось, т.к. время от времени по нему проезжали вверх-вниз автобусы, высаживающие туристов. - движение регулировали охранники в верхнем и нижнем КПП по рации.


Подходя к своей машине, я с удивлением увидел тех самых горных козлов, встречу с которыми, как нечто совершенно мистическое, причем только именно ранним-ранним утром, мне сулила статья в интернете. Козлы совершенно спокойно и беззастенчиво поглощали остатки туристских посиделок за столиками возле автостоянки, и лакомились листвой деревьев, посаженных в парке, разбитом вокруг могилы Бен-Гуриона. Причем еще и шумно выясняли между собой отношения из-за лакомых кусочков...
     Ну и, поскольку я был в двух шагах, я решил дойти до могилы Бен-Гуриона. Место погребения этого прославленного политического деятеля представляет собой огромный цветущий парк, населенный птицами и вышеупомянутыми козлами. На противоположной входу, по диагонали, оконечности парка находится непосредственно место захоронения, представляющее собой небольшую площадь с могильной плитой посередине, оформленное со всей полагающейся торжественностью. На тот момент, невдалеке, уютно расположившись на чем-то, напоминающем террасные каменные скамьи для посетителей, резвились школьники, наверное экскурсия. Подойдя к могиле, постояв какое-то время в молчании, я положил на могильную плиту камешек рядом с другими, принесенными кем-то до меня. Дети тут же затихли. Поняв, что по всей видимости, я опять сделал что-то не так, я с деловым видом ретировался, по пути выслушав от какого-то доброхота с компанией лекцию на иврите, сдобренную красочной жестикуляцией, на тему необходимости ношения головного убора на такой жаре. Из всего сказанного им я понял лишь : «русский?» и «не хорошо», сопровождаемое пантомимой прикосновения к раскаленному предмету. Поблагодарив, я пошел к машине.




По плану у меня на этот день еще было посещение Мицпар Рамон, так называемого Большого кратера, геологического феномена, представляющего взорам туристов совершенно неземные пейзажи (я где-то читал, что один из американских астронавтов именно так охарактеризовал это место). Но, трезво оценив ситуацию – пилить до него еще было около часа, а вскоре уже начнет смеркаться (время было около четырех часов дня), я решил туда не ехать. Причем Илья, когда я расспрашивал его об этом месте, бурных восторгов не высказывал. А кроме того, честно говоря, сил уже просто не осталось. Так что я решил ехать в Димону.


8. Юг. Димона - Бейт Гуврин - Иерусалим. 


Приехав домой, сполоснувшись-переодевшись, съездил с Натальей по магазинам, а после вернулся на место постоя. Проделав обычные манипуляции с аппаратурой, поболтав с Любой, скинув на флешку отснятый фотоматериал, доложившись жене по скайпу, я отправился спать. Как ни крути, раньше полуночи все равно лечь не получалось.
     Оставался последний день пользования машины.  Дело в том, что машину я брал только на три дня, со вторника по четверг. В пятницу в 8.00 я ее должен был сдать в пункте проката в Беер Шеве – на более долгий срок не было смысла брать, т.к. время пребывания в Израиле подходило к концу, а на предпоследний день, в субботу, у меня была запланирована экскурсия в Эйлат. Ну а, кроме того, приближался шаббат. Т.е. если я не сдам машину в пятницу до обеда, я смогу это сделать только утром воскресенья. А в это время я уже должен буду ехать со всеми вещами на поезде в Тель Авив – в 21.00 я должен быть в аэропорту. В общем расписано все было буквально по часам.
     Утром следующего дня, я спозаранку отправился осматривать подземный город Бейт Гуврин. Приехав около 7 утра, не встретив никого на месте, дабы поинтересоваться, как тут и что, я какое-то время поболтался  по заповеднику осмотрев достопримечательности и побродив среди посадок оливковых деревьев. Откушав сырой маслины (гадость ужасная!), слазив в несколько пещер, входа в подземный город я не обнаружил. Отдельные пещеры были, а вот анфилады — увы...











Был правда в одной из пещер на уровне полу-метра от земли темный заросший лаз. Табличка стояла покосившаяся, мол, придерживайтесь маркеров, ежели полезете туда. Но памятуя вчерашний опыт, я решил не доверять свою жизнь коварным маркерам (причем в интернете было сказано, что обязательно нужно прихватить с собой план пещер и фонарик...Ага! И воду-еду на несколько дней! - подумалось мне тогда...). Помялся я, потоптался возле этого  темного окошка в неизвестность...Людей там, как я уже говорил, видно не было...Как-то мне не очень захотелось лезть туда. В общем, я малодушно плюнул, и после десяти утра отправился в Иерусалим, предварительно связавшись с Ильей на тему, где поставить машину недалеко от старого города. Этот незапланированный ход внес в последующую программу этого дня некоторый сумбур – родственники думали, что я, как и планировал, вернусь около пяти-шести часов вечера, и соответственно строили свои планы.
     Машину я припарковал километрах в пяти, и запеленговавшись, бодро зашагал по пути к древности, щелкая налево и направо фотоаппаратом. Правда я легкомысленно не учел, что пять километров по юрмальскому пляжу и пять километров по городу, расположенному на горах, это далеко не одно и то же – следовало припарковаться поближе, сэкономил бы время. А потом, в самый разгар моего похода, программу пребывания в Иерусалиме неожиданно пришлось свернуть - позвонила Люба, сказав, что поскольку у Ефима образовался неожиданный выходной, они меня ждут к ужину. Но мне же нужно было еще несколько часов плестись до машины (я в тот момент гулял по старому городу), а потом еще и доехать больше 150 км по темноте, причем не по ровной дороге, а по серпантину! Этого я не предусмотрел. Соответственно, посмотреть что-то большее в Иерусалиме, в дополнении к тому, что я видел несколько дней назад, я просто не успел. Я смог лишь пройтись по тем же местам (заскочив в Восточный Иерусалим, где я так и не попал в Томб гарден – была огромная очередь), обойти частично вдоль стен старый город снаружи, предварительно пройдясь по его улочкам от Дамасских до Яффских ворот. Ну и посмотрел немного современный город по пути туда и обратно...


 



К тому же на обратном пути к машине, навигатор повел меня другой дорогой, и мне приходилось в сгущающихся сумерках несколько раз возвращаться, чертыхаясь и обходя неожиданно возникающие на пути препятствия – карты все таки закачаны были по всей видимости немного староваты... 


Когда я шел к машине, позвонил Илья, и услышав, что я уже возвращаюсь, не смог скрыть своего разочарования : он хотел, чтобы я многое еще что посмотрел...В общем, когда я приехал уже около девяти часов вечера в Димону, настроение у хозяев было на нуле, и выпив-закусив по несколько рюмок, они отправились спать. Ни я Иерусалим толком не посмотрел, ни с родственниками не посидел...
     А, насчет Иерусалима - еще интересный момент. Подойдя по освещенной фонарями улочке к припаркованной машине (а припарковался я недалеко от какой-то религиозной школы), там уже вовсю работала полиция : проверяла все припаркованные машины. До меня очередь не дошла – к тому времени я уже уехал.


9. Юг. Димона - Беер Шева - Мамшит


 
     Утром я сдал машину в пункте проката, и пошел бродить по Беер Шеве : в моем распоряжении было около пяти часов – последний автобус в Димону отправлялся после двух часов дня : все тот же шаббат...



Беер-Шева  
     Первым делом я отправился осматривать старый город, в котором, согласно статье на туристическом сайте, был раскопан древний колодец, чуть ли не самого Авраама. Шел по навигатору в сторону указанных  на карте в Google раскопок, по пути справляясь у местных, где тут старый город? В итоге пришел не к колодцу, а на «блошиный» рынок, где продается буквально все от сувениров, до продуктов. Колодца среди подержанных вещей не нашел, да и самих раскопок в принципе тоже. Старый город предстал передо мной в виде обшарпанного захолустья  южной российской глубинки, с бойкой торговлей всяким хламом посреди нешироких улиц. Потоптавшись и послонявшись среди прилавков, оставил надежду увидеть то, зачем я сюда собственно притащился, и отправился в сторону автовокзала. По пути заскочил в магазин, немного прикупился к вечернему банкету устраиваемому Натальей (не забыв прихватить в Ригу тех самых огромных маслин, и мягких, а не сухих, как у нас продают, фиников), и, сев в автобус, умчался из «Колодца семи» (так вроде бы переводится Беер Шева) в сторону Димоны.
     Немного о магазинах. В отличии от Латвии и остальной Европы, мне на глаза попадались лишь изредка супермаркеты. Точнее название «супермаркет» фигурировало во всех городах чуть ли не на каждом углу, но содержанием и масштабом они по большей части разительно отличались от европейских магазинов. Гипермаркетов  типа Alfa, Origo или там Stoсkmann, я вообще не видел. И еще, часть репатриантов из бывшего СССР еще, или возможно так и, не смогла ассимилироваться. И ушлые торговцы организовали для них сеть «русских» магазинов. Общение здесь происходит на русском языке, а большинство товаров – из России. Но это на юге. В Хайфе я такого не видел. Да и магазины там больше похожи на наши.
     Приехав в Димону, оставив дома все лишнее, я отправился к следующей достопримечательности – расположенным в 4 км восточнее от Димоны, прямо рядом с шоссе в сторону Мертвого моря, развалинам набатейского города Мамшит. Набатеи – это те самые, что построили необыкновенной красоты портал в Петре (эти чудесные виды мелькают в фильме про Индиану Джонс).


Вообще, на территории Израиля два таких места: Мамшит и Шивта. Оба находятся рядом с «путем благовоний», древним караванным маршрутом, и их задачей как раз и была, помимо чисто оазисных функций, охрана караванов торговцев от разбойников в пустыне. Поскольку Шивта находится от Димоны достаточно далеко, а Мамшит – рукой подать, само собой, что я навестил эту достопримечательность юга Израиля.


Место выбрано очень расчетливо – рядом протекают ручьи (правда на тот момент никаких ручьев не было и в помине : я видел лишь высохшие русла, и созданные человеком бетонные пути для воды под железной дорогой и шоссе. Оно и понятно – засуха...), и плюс открывается отличный обзор на добрый десяток километров. Во всяком случае, я увидел развалины стен Мамшита, чуть ли не выйдя из Димоны. Невдалеке от Мамшита я видел дорожку, ведущую на ферму, где разводят верблюдов, но я туда не пошел.



Дорога на Мертвое море




Мамшит
     И еще. Вдоль всех дорог, проложенных через  Негев, то там, то здесь разбросаны поселения бедуинов. Выглядят они ужасно непрезентабельно : дома слеплены  неаккуратно и из чего попало, причем строителей совершенно не заботила эстетическая сторона вопроса. В ход шло все: от смятых кровельных листов железа, до кирпича и дерева. И все это посреди разбросанного мусора. Но в то же время, на крышах жалких строений я видел солнечные батареи, а у дверей хлипких сараюшек стояли вполне современные внедорожники...  Нагулявшись, наглазевшись и нафоторгафировавшись, я отправился на банкет, устраиваемый Натальей, посвященный моему появлению в Димоне, предварительно зайдя домой, чтобы сполоснуться и переодеться... 
     Праздник прошел тихо и спокойно. Познакомив меня с  приятелями племянниц,  почти сразу же сели за стол, чтобы откушать Натальиных угощений, все мужчины по очереди провозгласили тосты, а после просто поболтали выпивая и закусывая.


Напитки, подаваемые к столу в Израиле, от наших практически не отличаются – пьют хорошую водку Absolut, Finlandia, и т.п.; вина, виски, бренди и пиво в общем-то в основном импортные. Закуски, за исключением разнообразных маслин, тоже практически те же, что и у нас. Разве что хумус (но он фигурировал в меню у Ильи, у моих родственников на столе по-моему его не было). Но он и у нас продается. Так что - все то же, что и у нас.                   


Разошлись после застолья поздно вечером. Я от провожатых отказался, т.к. был уверен в своих силах. И напрасно. Я все таки умудрился заблудиться, правда через какое-то время, немного поплутав по району, благополучно вышел к дому Ефима и Любы – навигатор, отправляясь на банкет я оставил дома...
     На следующий день в восемь утра, как было написано на билете, я должен был явиться к экскурсионному автобусу, чтобы ехать в Эйлат. Собравшись с вечера, утром я не спеша умылся-оделся-перекусил, и где-то сразу после семи вышел на улицу покурить, ожидая пока соберется Люба - я пока плохо ориентировался, и мог заблудиться в трех соснах.  И тут выскакивает моя провожатая с круглыми глазами : оказывается автобус давно уже меня ждет – мне нужно было быть там не в восемь, а в семь!
     Ну что ж, вещи были собраны накануне, так что ноги в руки – и бегом!  Люба, семеня позади, кричала вдогонку последние наставления, где и когда мне свернуть, чтобы не потеряться .. Пригодилось то, что накануне я малость заплутал, и как раз на удачу там, где меня и должен был подобрать автобус. Однако пока бежал, думал здоровье оставлю где-то на дороге : сказывался вчерашний банкет и неумеренность в курении. Водитель, издалека увидев мою нелепо несущуюся вприпрыжку фигуру посреди совершенно пустой улицы (шаббат ведь!), смилостивился, и поехал навстречу.
     И вот мы тронулись в путь! Нужно сказать, что за эти дни я вдоволь насмотрелся пейзажей Негева – однообразные и унылые виды больше уже не вызывали былого восторга. К тому же поутру горы окутывала дымка, и видимость была ни к черту. А вот когда поднималось солнце, и дымка развеивалась, скалы открывались во всем своем первозданном великолепии! Это зрелище пресытить наверное никогда не сможет...В общем, по-моему я вздремнул малехо.
     Да, забыл еще что рассказать – туман! Да-да, при той засухе, о которой  все твердили,  по утрам над дорогами Негева висел густой, как молоко туман, ехать было крайне неприятно. Да и по вечерам, туман в Димоне просто клубился. Утром машина была вся мокрой, как после дождя...


Первая остановка была достаточно скоро, где-то через час – дело в том, что экскурсионная фирма, штаб-квартира которой находится в Беер Шеве, собрала желающих со всех близлежащих городов, в том числе и из Димоны. Поэтому для остальных, поездка началась как минимум на час-полтора раньше. Остановились в придорожном кибуце, промышляющем выращиванием фиников и производством молочных продуктов. Посетив местный магазинчик, торгующий продукцией кибуца (само собой и не только), навестив туалет и попив кофе, откушав местного мороженого (якобы самого вкусного в Израиле), наша компания двинулась дальше. Мимо проплывали горные пейзажи, вот мы проехали поворот на парк Тимна (Копи царя Соломона), с выставленными вдоль дороги какими-то статуями, вроде бы египетских богов...  Я бы и туда заехал, будь я на машине – это всего лишь в километрах  тридцати-сорока от Эйлата (как я рассказывал, планы менялись много раз, пока я готовился к поездке), но поскольку появилась возможность попасть на Красное море на экскурсионном автобусе, Тимна осталась справа по борту.
     Через какое-то время остановились на фабрике эйлатского камня (смесь малахита с лазуритом – очень красиво), посмотрели шоу с участием местного каменотеса  (камешков в этот раз экскурсантом не давали почему-то, хотя говорили, что обычно это входит в программу), побродили по проходам меж невысокими витринами достаточно большого ювелирного магазина, и отправились к морю. Т.к. базовая цена экскурсии включала в себя собственно только трансфер, по пути следования экскурсовод огласила список возможных опций, собрала деньги с желающих, поэтому, когда мы въехали в Эйлат, автобус поочередно высаживал желающих предаться различным удовольствиям : тут был и рыбный пиллинг ( какие-то диковинные рыбки делают педикюр - и рыбки сыты, и владельцы не бедствуют. Правда нельзя к ним с болячками - передохнут), и прогулка по заливу на катере, и посещение океанариума, и еще что-то, уже и не помню. Я ограничился океанариумом (правда изначально хотел выбрать катер, но отсоветовали, - мол, ничего интересного. Хотя думаю напрасно, нужно было все таки тоже прокатиться). 











А, в это время в Эйлате был и Илья с женой, они накануне гуляли на свадьбе, а потом всей компанией рванули на Красное море. Так что я рассчитывал с ним пересечься и посидеть немного где-нибудь напоследок . Но, увы, не сложилось – у них с друзьями была запланирована другая программа, а присоединиться к ним у меня не было возможности.  Очень жаль - друзья Ильи потом рассказывали (я их встретил в аэропорту), как было здорово! И дельфины, и живая музыка...В общем - класс!


Да, забыл сказать, Илья прилетел в Эйлат на самолете: преодолеть расстояние около 450 км занимает пол-часа, а по деньгам, по его же словам, – практически то же самое, что и ехать на машине. Аэропорт прямо в центре этого небольшого курортного городка. Очень удобно.
     Посещение океанариума я начал с просмотра ознакомительного фильма : показ сопровождался потряхиванием и наклонами кресел в разные стороны. После кинозала, осмотрев все аквариумы с диковинными обитателями, спустившись в подводную обсерваторию, где в иллюминаторах видно то же, что и дайверам, я отправился на пляж.  Пляж небольшой (имеется в виду пляж рядом с океанариумом, а вообще их несколько, есть платные, есть бесплатные, но везде есть пресный душ), дно неприятно каменистое, вода соленая. Дают маски с трубками напрокат. Я, поскольку близорук, маску брать не стал, и за цветными рыбками гонялся ныряя с открытыми глазами. Но те, коварные, быстро уходили на глубину, где у меня закладывало уши. А вообще, многие берут с собой хлебушек, и лежа на животе, собирают вокруг себя ораву из разноцветных попрошаек...


Кстати, интересно : когда смотришь сверху, рыбки в воде видны очень четко, а когда ныряешь - все становится расплывчатым...Физика, однако...Тут же ныряют и дайверы. Т.к. дно крутое, то все происходит практически рядом с берегом. Не говоря о том, что на этом участке Красного море Эйлатский залив достаточно узкок, и на противоположном берегу, в пределах видимости раскинулся иорданский городок Акаба, под развевающимся огромным национальным стягом. 


После купания, я потом весь день не выпускал из рук носовой платок – сказалось действие соленой воды Красного моря...
     Времени у меня было не очень много, поэтому я ограничился прогулкой по центру Эйлата, хотя в интернете я видел обалденные фотографии видов, снятые южнее, ближе к границе с Египтом, в районе гостиницы «Принцесса». Да и ныряние, согласно той же статье в интернете, там обещало быть более завораживающим. Но с маской.    На улице начинало смеркаться, и пора было отправляться на пункт сбора, к разводному мостику, к нашему автобусу.


Рассевшись по местам, неожиданно обнаружилась пропажа одной из экскурсанток – пожилой женщины. Получасовые поиски в округе удачи не принесли – она исчезла. Побегав-подергавшись еще какое-то время, наш экскурсовод дала команду на старт, предварительно сообщив в полицию о пропаже подопечной старушки...В Димону вернулись поздно-поздно вечером.?
     Приехав, собрал вещи и мысленно простился со всеми красотами юга Израиля. Завтра утром предстоял переезд в аэропорт им. Бен-Гуриона, а после целый день прогулок по Тель-Авиву и Хайфе.


10. Окончание. Тель Авив - Яффо


Утром меня подвез до железнодорожной станции и посадил на поезд приятель Светланы, и я практически через часа полтора был в аэропорту совершив, как бывалый,  лишь одну пересадку. Правда вот опять, перрон-то я нашел сразу , но вот указателей, как у нас, где указано время и станция назначения - нету. Да и на самом поезде я не увидел опознавательных табличек - как-то уж больно шустро он подрулил... В итоге я чуть не уехал неизвестно куда. Хорошо меня вовремя одернул какой-то парень с ружьем, я у него давеча, выйдя на перрон, поинтересовался, отсюда ли отправляется нужный мне поезд в аэропорт...


Довольно быстро отыскав камеру хранения (точнее это никакая не камера, а комната, в которой работник принял у меня бесплатно багаж на хранение, предупредив, что я его должен забрать до 19.30), и сдав вещички, я отправился пешком в Яффо. Можно бы было ехать на автобусе, но мне интересно было пройти по улицам города. 


Все, что я видел в других городах Израиля, было представлено и здесь, в Тель Авиве, только гораздо масштабнее. Задав курс навигатору, я уверенно шел по улицам, пока вдруг не услышал русскую речь – впереди шли три девченки и о чем-то щебетали. Поинтересовавшись, местные ли они, спросил, как мне лучше добраться в Яффо. Мнения разделились, но самая активная из них, задавив авторитетом остальных, порекомендовала путь через рынок. Поскольку они шли в ту же сторону, мы какое-то время провели вместе, рассказывая друг другу о различиях жизни на родине и чужбине.


Потом неожиданно, внимание моих провожатых привлекли гостеприимно распахнутые двери какого-то магазина одежды, и они упорхнули внутрь, успев лишь крикнуть на прощание «пока». Озадаченный, поскольку навигатор попискивая подсказывал мне, что я все же иду немного не туда, я поинтересовался у других местных, продавцов какой-то лавки,  куда мне идти, и где тут рынок, через который я смогу попасть в старый город??? Ответ меня не порадовал – мне было велено идти туда, откуда я только что пришел. Плюнув на бестолковых лоцманов и задав новый курс навигатору, я через пол-часа был на берегу Средиземного моря. Вдали виднелась мечеть Яффо – эти виды были мне знакомы по интернету.






Вышел я к какому-то расположенному на берегу заброшенному дельфинарию (уж больно у него был затрапезный вид, а о предназначении этого огромного здания недвусмысленно свидетельствовали намалеванные там и здесь дельфинчики). Вдоль всей набережной разбит длиннющий, но не широкий, парк со скамейками, т.е. слева от меня был Тель Авив, с современными зданиями и проносящимися по многополосному шоссе машинами, а справа – каменистый берег катящего свои  бирюзовые воды Средиземного моря. Пройдя пляж, и расположенные на берегу какие-то модернизированные развалины, я наконец-то вошел в Яффо.





Первым делом, само-собой, я отправился к скале, к которой когда-то была прикована Андромеда. Но скалу всю позастроили, и мне пришлось довольствоваться видом многовековых обветшалых построек. Опять шучу – конечно же было обалденно красиво и интересно : история Яффо насчитывает почти сорок веков. Говорят именно здесь, Ной строил свой ковчег. Здесь же имели место происходить события в жизни пророка Ионы. И т.д., и т.д....






Вот тут и нашло свой конец чудище, убиенное Персеем




Полазив и пофоткав, я отправился искать место повыше, откуда бы открывался более лучший вид на останки угроханного Персеем с помощью головы Медузы Горгоны чудища. Такое место быстро нашлось, и им, по совершенно случайному совпадению, оказался открытый ресторанчик, хотя на стене прилегающего к ресторану старинного дома имелась четкая надпись: «для того, чтобы побачить на скалу Андромеды, придерживайтесь тропинки». И стрелочка на указателе имелась. Я попытался придержаться, но спустившись по крутой узкой каменной лесенке, попал в какую-то подсобку, заставленную всякими емкостями, и дабы не быть заподозренным в неблаговидных намерениях, быстренько оттуда утек.
     Удовлетворив свое любопытство насчет мест, увековеченных в истории героями Эллады и библейскими персонажами, я пошел побродить по Тель Авиву. Куда, что называется, глаза глядят. И попал-таки на тот самый рынок! Барахолка. Правда огромная, нужно отдать ей должное. 


Пройдя ее транзитом, я отправился в сторону ж/д станции Тель Авив а-Хагана, откуда мне предстояло вернуться в аэропорт.


Я забыл рассказать. Когда я был еще на севере страны, мне позвонил неизвестный, и поинтересовавшись таинственным голосом, знаю ли я, кто звонит, сообщил, что он – мой двоюродный брат Саша. Мы договорились встретиться, когда я буду в Тель Авиве. Хотя он готов был приехать и в Димону, но у меня график был слишком плотным. Так что после осмотра Яффо, я ему перезвонил. Встретились мы у здания местного МВД – простое совпадение: я шел по какой-то улице, пытаясь сориентировать Александра (он порывался подобрать меня на машине), вчитываясь в редкие указатели на перекрестках, пока не увидел это прекрасное современное строение посреди ветхих лачуг, стоящих рядом и напротив на том же перекрестке. Услышав прочитанное мной название, Саша, до того было притихший, оживился  (я ему по ходу оглашал названия улиц по-английски, а они, по всей видимости, в моем исполнении достаточно сильно отличались от привычных для него названий на иврите), и мы выбрали этот перекресток местом нашего рандеву.



Тель Авив - город контрастов. Фотки сделаны на одном перекрестке.





Узнали друг друга сразу, хоть и не виделись никогда раньше, – на наших страничках в «Мой мир» на mail.ru имеются аватарки с нашими физиономиями. Немного прогулявшись по Тель Авиву (заскочив в одну из лавочек, Саша купил для меня в качестве сувенира коробку с восточными сладостями), мы отправились к нему домой выпить за встречу. Душевно посидев несколько часиков за тут же накрытым столом, поболтали  за жизнь,  по очереди расспрашивая друг друга.  Потом  Саша отвез меня на поезд.
     Приехав в аэропорт, и забрав первым делом сумки из камеры хранения, я посвятил оставшиеся несколько часов до начала регистрации изучению аэропорта. Исходив все вдоль и поперек по несколько раз, намозолив глаза охранникам, уселся на улице на скамеечку. Опять видел ту же сцену, что видел вечером и в Иерусалиме – из остановившейся машины с мигалкой вышел молодой человек с ружьем, и освещая фонариком салоны припаркованных в неположенном месте автомашин, «пробивал» их общаясь с кем-то по рации. Т.к. только проверкой все и ограничивалось, зрелище быстро прискучило.
     Перейдя обратно в зал ожидания, встретил всю компанию друзей Ильи – они провожали на самолет Илону. Пока обменивались впечатлениями (как я и говорил, они, отгуляв свадьбу, отправились все вместе в Эйлат, на Красное море, где чудно провели несколько дней), разрешили пройти на проверку багажа. И вот тут я на себе испытал все ранее слышанное по поводу досмотра багажа в Израиле.
     Перевернули все! Продырявили все банки и тюбики (даже банку с консервированными маслинами вскрыли – ее потом отправили в самолет в отдельной картонной коробке), перенюхали всю подаренную  косметику с Мертвого моря . В общем из отпущенных на проверку трех часов, я провел на досмотре часа два, а то и больше.
     Причем настолько тщательно проверяют далеко не всех, выборочно. Как они определяют тех, на кого падет жребий – трудно сказать. Но таких везунчиков все равно скопилось достаточное количество – пока я стоял у «прилавка», где препарировали мой багаж, обернувшись я увидел три очереди «желающих», человек по 5-10 в каждой. Нас «обслуживала» бригада из человек двадцати, переполненных осознанием важности своей миссии, серьезных молодых людей, в основном девушек. Трясли не покладая рук, время от времени задавая для формы вопросы, типа :


- А вот можно нам вот тут у вас проковырять дырочку? 


- Конечно!!! Welcome!!! - отвечал я, лучезарно улыбаясь, и как бы радуясь. 


Но в итоге, ретивые служаки где-то, в каком-то из многочисленных рентгеновских аппаратов, замылили мою любимую туалетную сумочку. Я это заметил только в Риге...



Аэропорт им. Бен-Гуриона




Пройдя наконец паспортный контроль, я отправился тратить последние шекели, и в спешке, вместо того, чтобы купить по акции неплохой ром, накупил целый кулек дурацких шоколадок – отоваривание оставшейся местной валюты происходило прямо на кассе. Непоправимость содеянного я осознал только в самолете.<


Материал:  http://alekseyfalileevtravelling-aleksey.blogspot.com/2010/12/blog-post.html